GOOD TO KNOW: Businesstalk mit Claudia Silva

Mit Herz und Authentizität

Zuhause in der Welt der Boutiquehotels: Claudia Silva, General Manager & Director of Marketing and PR der Origins Luxury Lodge by Mantis im CC-VIP-Talk.

Sie haben im Laufe Ihrer Karriere zahlreiche Abschlüsse erworben, wie zum Beispiel ein Diplom in französischer Kultur, Marketing und Weinbau in Monte Carlo oder einen MBA in Hotellerie an der Ecole Hôtelière de Genéve, um nur einige zu nennen. Wie wichtig ist eine offizielle Ausbildung für eine erfolgreiche Karriere im Gastgewerbe? Ich habe eine offizielle Ausbildung nie als ein Muss angesehen, um eine Führungskraft im gehobenen Gastgewerbe zu werden. Eine Ausbildung am Arbeitsplatz kann ein weiterer Weg in die Branche sein. Für mich eröffnet ein Studium jedoch ein komplettes Spektrum an sozialen Lektionen, Kultur, Verbindungen und Möglichkeiten, anders zu denken und die Welt anders zu sehen. Das Studium hat mir die Fähigkeiten vermittelt, Stress zu bewältigen, schnell zu denken, Anforderungen zu verstehen und Probleme zu lösen – all das sind gute Voraussetzungen, um die täglichen Herausforderungen einer Karriere im Gastgewerbe zu meistern.

Nachdem Sie viele Erfahrungen in verschiedenen Positionen in großen Hotels und Resorts gesammelt hatten, wechselten Sie schrittweise zu kleineren Boutiquehotels und Lodges in Nord- und Südamerika: Was waren die größten Unterschiede, die Sie in Ihrer Arbeit festgestellt haben? Die Arbeit für große Hotelketten hat ihre Vorteile, da es mehr Schulungen gibt und man die Möglichkeit hat, mit den Menschen in dieser Branche in Kontakt zu kommen, die hinter den Kulissen arbeiten. Da es sich jedoch um ein Unternehmensumfeld handelt, gibt es strenge Verfahren und Richtlinien. Ich liebe den direkten Kontakt mit den Gästen, wenn sie im Hotel ankommen, und diese Erfahrung wird bei großen Ketten aufgrund des hohen Kundenaufkommens oft nicht geboten. Meine Persönlichkeit harmoniert besser mit der Welt der Boutiquehotels. Sie sind das perfekte Ventil für meine Kreativität, und ich erlebe die Magie des Gästeempfangs. Obwohl es viele Freiheiten gibt, müssen kleine Hotels effizient organisiert sein und (aus betrieblicher Sicht) fast wie ein kleines Unternehmen geführt werden.

Wie würden Sie Ihren Führungsstil beschreiben? Ich glaube an ein unterstützendes, förderndes Umfeld mit einer Politik der offenen Tür, in der ich mir die Zeit nehme, mit jedem meiner Mitarbeiter zu sprechen. Es ist wichtig, dass sie wissen, dass sie wertgeschätzt werden und dass jede Rolle, die sie spielen, gleich wichtig ist. Ich mache diesen Job nicht allein, sondern bin Teil eines Teams, ohne das ich meine Ziele nicht erreichen würde.

Können Sie sich an Ihre ersten Gedanken erinnern, als die Pandemie ausbrach? Was haben Sie getan, um positiv zu bleiben, und hatten Sie besondere Bewältigungsmechanismen? Ganz am Anfang dachte ich, wie alle anderen auch, dass das Problem in ein paar Monaten gelöst sein würde. Aber gegen Ende April 2020 merkte ich, dass das nicht der Fall war, und wir mussten die Situation irgendwie zum Positiven wenden. Ich konzentrierte mich vor allem darauf, mein Team weiter zu beschäftigen, was uns mit der Unterstützung des Eigentümers gelang, der nie aufgab, das Team zusammenzuhalten. Ich griff Bauideen wieder auf, die wir zuvor auf Eis gelegt hatten, darunter ein Handwerksgeschäft und einen Concierge-Salon. Da keine Reisen stattfanden, schien dies der richtige Zeitpunkt zu sein, um den Gästen etwas Neues zu bieten, ohne den Urlaub zu stören. Während das Hotel für die Gäste geschlossen war, nahmen wir uns auch die Zeit, um Wartungsarbeiten durchzuführen und das Team in neuen Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen zu schulen, um für die Wiedereröffnung gerüstet zu sein. Ich treffe mich einmal im Monat mit anderen Geschäftsführern von Boutiquehotels, und in schwierigen Zeiten war es sehr hilfreich, Bedenken, Informationen, Ergebnisse und Strategien auszutauschen. Wir haben unglaubliches Glück mit unserer Lage, und ein Spaziergang durch die Wälder ist eine großartige Möglichkeit, um abzuschalten und wieder mit der Natur in Kontakt zu kommen.

Hat sich die Art des Reisens aus Ihrer Sicht verändert? Was sind die wichtigsten Kriterien für die Reisenden von heute bei der Wahl ihres Hotels oder Reiseziels? Die Art und Weise, wie die Menschen heute reisen, hat sich definitiv verändert. Wir haben gelernt, widerstandsfähiger und geduldiger zu sein und die Natur mehr zu genießen. Ich habe das Gefühl, dass ein starkes Engagement für die Natur, Fürsorge, Bescheidenheit und die Bereitschaft zum Lernen vorhanden sind. Es besteht auch der Wunsch nach kulturell bereichernden Reiseerlebnissen, die die lokalen Gemeinschaften einbeziehen. Ich denke, dass kleinere Hotels mit mehr Privatsphäre und ruhigen Räumen für Familien und Paare gefragt sein werden, da die Trends darauf hindeuten, dass Reisende glauben, dass Hotels mit kleineren Menschenmengen derzeit ein geringeres Risiko für ihre Gesundheit darstellen.

Nachhaltigkeit ist etwas, auf das Sie bei der ORIGINS Luxury Lodge by Mantis besonderen Wert legen. Beim Bau wurde der ökologische Fußabdruck klein gehalten, Lehm und Bambus wurden zum Bau des Resorts verwendet, Sie haben die lokale Vegetation um 75 Prozent erhöht und vieles mehr. Was sind die Zukunftspläne in dieser Hinsicht? Wir konzentrieren uns auf einen regenerativen Tourismus, der die Auswirkungen auf die Umwelt und die Gemeinschaft auf ganzheitliche Weise berücksichtigt. Unser Ziel ist es, proaktiv Wege zu korrigieren und umzusetzen, um weniger Kohlenstoff-Fußabdrücke zu hinterlassen und Bedingungen zu schaffen, unter denen das Leben kontinuierlich gedeihen und sich erneuern kann. So können wir beispielsweise verschiedene Blumenarten pflanzen, um Kolibris und andere Vögel zur Bestäubung anzulocken, wir können Pflanzen, die in kleinen Seen wachsen, zur Sauerstoffanreicherung des Wassers beitragen und Mangroven in schützenswerten Gebieten anlegen. Zurzeit läuft ein Verfahren zur Zertifizierung unseres Bodens als 100 Prozent biologisch mit dem Ziel, besseres Obst und Gemüse anzubauen und zu ernten.

Noch immer sind die Führungspositionen im Gastgewerbe hauptsächlich männlich. Was sind Ihrer Meinung nach die Gründe dafür? Weibliche Führungskräfte im Gastgewerbe arbeiten in der Regel in den Bereichen Verkauf und Marketing oder Personalwesen und bleiben dort. Es ist oft so, dass Frauen irgendwann die Entscheidung treffen müssen, ihre Karriere zu wählen oder sie zu opfern. Etwa 90 Prozent der Frauen, die ich kenne, die Geschäftsführerinnen oder Direktorinnen sind, sind alleinstehend oder haben keine Kinder. Die anderen zehn Prozent, die später Kinder bekommen haben oder deren Partner sie bei der Kindererziehung unterstützt, haben es bis zu einer Position als Direktorin, Geschäftsführerin oder Betriebsleiterin geschafft. Letztendlich liegt der Mangel an weiblichen Führungskräften nicht daran, dass sie nicht vorbereitet sind oder nicht über die nötige Erfahrung verfügen. Das Gastgewerbe ist äußerst anspruchsvoll, und in der Luxushotellerie gibt es mehr VIPs zu betreuen, was oft bedeutet, dass die Arbeitszeiten sehr viel länger sind – ein ungünstigeres Umfeld für Frauen als für Männer. Obwohl der Fortschritt nicht so schnell war, haben Frauen, die in die Branche einsteigen, mehr Möglichkeiten, in Führungspositionen aufzusteigen. Die Arbeitgeber sind sich der Tatsache bewusst, dass Vielfalt ein wichtiger Geschäftsfaktor ist. Eine Studie von Deloitte hat ergeben, dass integrative Arbeitsplätze mit sechsmal höherer Wahrscheinlichkeit innovativ sind und einen 2,3-mal höheren Cashflow pro Mitarbeiter aufweisen als nicht integrative Arbeitsplätze.

Die ORIGINS Luxury Lodge ist Teil der renommierten Mantis Collection, die sich stark auf Nachhaltigkeitsthemen und einzigartige Orte in der Welt fokussiert. Was ist Ihrer Meinung nach das Wichtigste daran, Teil dieser Kette zu sein? Mantis steht für „Man and Nature Together Is Sustainable“ (Mensch und Natur sind gemeinsam nachhaltig) und verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung im Bereich Naturschutz und soziale Verantwortung. Die Öko-Lodge, die Mantis Founders Lodge in Südafrika, ist ein Symbol des nachhaltigen Tourismus, der Kultur, des Naturschutzes und der Integration der Gemeinschaft, denn hier leistete der Naturschützer und Gründer der Mantis Collection, Adrian Gardiner, Pionierarbeit bei der Wiederverwilderung des Shamwari-Wildreservats (des ersten Big-Five-Reservats) im Ostkap. Adrian und das Mantis-Team haben erfolgreich einen Ort geschaffen, an dem Mensch und Natur nachhaltig koexistieren können, und haben dies weltweit entwickelt, mit dem Gedanken, dass Reisende das Mantis-Portfolio als ein Zeichen für Qualität, Beständigkeit und Charakter ansehen können. Die Aufnahme in die Kollektion bedeutet, dass ORIGINS zu einem vielfältigen Portfolio von handverlesenen Unterkünften gehört, die die Nachhaltigkeitsbewegung vorantreiben und die Wertschätzung für das Land, seine Lebewesen und Gemeinschaften fördern. Mantis bietet umweltbewussten Luxusreisenden die Möglichkeit, sich mit der Natur zu verbinden und ihre Lebensperspektive zu verbessern, während sie gleichzeitig Authentizität, Erbe, Kultur und Lokalität zelebrieren.

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